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1. Biographie 

Honoré de Balzac est considéré comme un démiurge: il a réalisé une œuvre gigantesque, La Comédie humaine, à laquelle il consacrait parfois vingt heures de travail par jour, buvant des torrents de cafépour rester éveillé: 86 livres.

Ce besoin d'écrire de manière irrépressible était peut-être lié au manque d'argent, à la nécessité de payer les nombreuses dettes durant son existence. 

Mais l'auteur avait aussi une grande ambition littéraire, écrire une fresque de la société du XIXème siècle, décrivant, tel un entomologiste, les différentes espèces sociales et humaines: le bourgeois, le paysan, l'avocat, l'ouvrier aussi bien que l'avare, l'ambitieux, l'oisif ou le hors-la-loi.

Honoré de Balzac n'est pas un noble. Il est né en 1799 d'une famille de la petite bourgeoisie tourangelle et a pris plus tard la particule, c'est-à-dire le de qui distingue les noms aristocratiques. Peu aimé de sa famille, envoyé en pension, il montre peu de goût pour les études. Il commence le droit et s'ennuie pendant la période de stage chez plusieurs notaires. Balzac décide un jour de changer de carrière et de conquérir la gloire avec la littérature.

Il s'installe dans un grenier de la capitale française et écrit des récits d'aventures sous divers pseudonymes. Ces années d'apprentissage littéraire sont fondamentales pour la construction de son œuvre.

A 22 ans, il rencontre Madame de Berny (l'amante, la mère, la confidente et l'initiatrice) qui l'aide à se lancer dans les affaires. Il rachète une imprimerie mais celle-ci se révèle en faillite et aura de graves conséquences: Balzac sera endetté pour le reste de sa vie.

Par sa passion pour l'écriture et l'histoire, il sera bientôt comparé à Walter Scott. En fait, les principaux thèmes de l'œuvre d'un point de vue historique et sentimental se retrouvent dans son premier roman à succès Les Chouans. 

Initialement intitulé Les chouans ou...

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