10. Émile Zola

10. Émile Zola

1. Biographie 

Émile Zola (1840-1902) est le fils d’ingénieur italien naturalisé. Il naît à Paris en 1840. En 1858 Zola suit sa mère à Paris. La vie est difficile: manque d’argent, échec au baccalauréat. 

Zola entre comme commis aux paquets à la librairie Hachette et il en profite pour faire lire au directeur quelques-uns de ses vers. 

Zola peu à peu se consacre au journalisme qu’il n’abandonnera plus. En 1867 Zola publie Thérèse Raquin. Dès 1868 il conçoit le vaste projet des Rougon-Macquart. Le premier volume La Fortune de Rougon paraît en 1870. Dans le même il marie avec Gabrielle Alexandrine. Chaque année un volume du grand cycle romanesque paraît. Mais Zola ne devient véritablement célèbre qu’avec L’Assommoir. Il s’affirme comme le protagoniste du naturalisme et vivait de son écriture. 

En 1888 il rencontre Jeanne Rozerot dont il aura deux enfants mais continue à vivre avec Alexandrine. Il achève Le Docteur Pascal en 1893. Il écrit la série des villes et les quatre évangiles. Zola se lance en soutenant le parti de Dreyfus avec le célèbre ‘J’accuse’. Pour ces raisons il est calomnié. Il meurt en 1902 asphyxié par une cheminée bouchée. 

2. L’Assommoir

La faim, le froid, la misère mais surtout l’alcool détruisent la vie familiale des pauvres gens. Zola nous plonge dans le monde du prolétariat dans son roman L’Assommoir, son premier chef-d’oeuvre, publié en 1877 vient du cabaret où les ouvriers du quartier de la Giutte d’Or à Paris viennent régulièrement boire un verre. 

Le livre a certainement rendu Zola célèbre mais il a aussi suscité des polemiques tant par son sujet que par son style. Zola, dans sa Préface, disait que: “C’est une oeuvre de vérité, le premier roman sur le peuple qui ne mente pas et qui ait l’odeur du peuple”. 

3. Au bonheur des dames

Le moteur de la nouvelle civilisation est l’argent qui implique la nécessité de faire du profit et d’éliminer les concurrents. Le roman Au Bonheur des dames montre bien les mécanismes qui voient la disparition des petits commerces incapables de suivre le bouleversement économique.

Au Bonheur des Dames met en scène avec le souffle épique qui caractérise l’oeuvre de Zola, le formidable essor des grands magasins sous le Second Empire qui cause inexorablement la ruine des petits commerces. 

Le roman sociologique se double en outre d’un roman d’amour qui conte l’histoire très sentimentale de Denise, une jeune orpheline montée à Paris pour chercher du travail. Entrée comme vendeuse au Bonheur des Dames, cette jeune fille pure et foncièrement honnête, finira chef de rayon, et surtout épousera le directeur Octave Mouret. 

4. Les Rougon-Macquart

Zola voulait conter l’histoire d’une famille française en mettant en évidence que les milieux et les facteurs héréditaires déterminent les comportements des hommes. Fidèle à son idée, il élabore la généalogie de cette famille. 

Tout commence grace à Adélaide Fouque, une jeune femme qui deviendra folle à cause d’une maladie psychologique qui la dévaste. Elle devient l’épouse de Rougon, un homme solide et équilibré, avec lequel elle donne origine à la première branche légitime de la famille. 

Quand Rougon meurt, Adélaide prend pour amant Macquart, un homme impulsif et un contrebandier qui aime beaucoup boire. Entre les deux il y a un histoire d’amour très intense et aussi la naissance de l’autre branche de la famille,celle illégitime.

Le style

Zola établit un arbre généalogique précis de la famille des Rougon-Macquart. Chacun des membres de la famille est au cœur d’un roman. 

Zola a oublié d’en respecter l’objectif froideur. Les choses s’animent deviennent fantastiques. Un souffle épique et grandiose traverse toute l’œuvre et lui donne son unité stylistique au-delà d’une unité thématique. Zola excelle à peindre le peuple, les grandes foules en marche, les grands espaces. 

Enfin, il est un excellent conteur qui sait tenir en haleine son lecteur par une intrigue bien charpentée. 

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