1. Deriva dei continenti

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1. Teoria di A. Wegener

La deriva dei continenti era una teoria rivoluzionaria che spiegava che i continenti cambiano posizione sulla superficie terrestre. La teoria fu proposta dal geofisico e meteorologo Alfred Wegenernel 1912, ma fu respinta dalla scienza tradizionale dell'epoca. Gli scienziati hanno confermato alcune delle idee di Wegener decenni dopo, che ora fanno parte della teoria ampiamente accettata della tettonica a placche.

La teoria della deriva dei continenti di Wegener introdusse l'idea di spostare i continenti verso la geo scienza. Egli propose che la Terra deve essere stata una volta un singolo supercontinente prima di sciogliersi per formare diversi continenti. Questo ha spiegato come formazioni rocciose simili a fossili vegetali e animali potrebbero esistere in continenti separati. La scienza moderna riconosce questo antico supercontinente chiamato Pangea esisteva prima di sciogliersi circa 200 milioni di anni fa, come teorizzava Wegener.

Quando Wegener propose la deriva dei continenti, molti geologi erano contrazionisti. Pensavano che le incredibili montagne della Terra fossero state create perché il nostro pianeta si era raffreddato e si era ridotto sin dalla sua formazione, ha detto Frankel. E per spiegare gli identici fossili scoperti in continenti come il Sud America e l'Africa, gli scienziati hanno invocato antichi ponti di terra, ora scomparsi sotto il mare.

I ricercatori hanno discusso sui ponti di terra fino a quando la teoria della tettonica a placche è stata sviluppata dal 1950 al 1970, ha detto Frankel. Ad esempio, quando i geofisici hanno iniziato a rendersi conto che le rocce continentali erano troppo leggere per affondare sul fondo dell'oceano, eminenti paleontologi hanno invece erroneamente suggerito che le somiglianze tra i fossili erano state sopravvalutate, ha detto Frankel.

La tettonica a placche è come un moderno aggiornamento della deriva dei continenti. Nel 19...

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